【四十年·四十人】上海“民办教育第一人”周星增: 对改革开放由衷地感恩、热爱和拥护

改革开放40年来,广大统一战线成员既是亲历者、见证者,更是重要的推动者、贡献者。他们勇立潮头、大胆创新,在推动国家战略实施、投身上海建设发展方面作出了不可磨灭的贡献。

为深入学习贯彻习近平总书记考察上海时的重要讲话精神,进一步激励全市统一战线开启改革开放再出发的新征程,市委统战部组织开展了“勇立潮头促发展 携手奋斗新时代”——“四十年·四十人”宣传活动。从即日起,我们将通过聆听40位上海统一战线典型代表人物的亲历故事,共同回顾这段波澜壮阔的岁月,携手开启上海更加美好的未来。

1999年8月10日,对于上海建桥学院董事长、中国民办教育协会副会长周星增而言,是个难忘的日子。这一天,他变卖工厂、设备,还借钱筹办的上海建桥学院在上海浦东新区康桥举行奠基仪式,拉开他创办教育的序幕。

出生于1962年的周星增自己说,作为一名改革开放的时代同行者,高考的恢复、市场经济浪潮的兴起、中国民办教育的欣欣向荣,让他成了村里走出的第一名大学生、第一个下海从商的温州教师、沪上办学第一人。“一个籍籍无名的农村孩子因这个沧桑巨变的变革时代而彻底改变了人生轨迹”。

周星增与教育的缘分,要追溯到20年前。1979年夏天,还在田里插秧、鞋都没穿的他收到了江西财经大学的录取通知书,成了村里第一个大学生。受益于教育,他从“泥腿子”变身为大学教师,将温州大学一无所有的财会专业,建设成了学校学生人数最多、师资最强的一个专业。

步入而立之年,因为交了分房所需的1万多元,靠父母和兄弟姐妹凑钱才能装修的“悲剧”让周星增开始重新审视自己的人生,有了“觉得自己特别窝囊,都30多岁的大男人了,非但没有能力孝敬父母,还要家里资助”想法后,周星增作出抉择,辞职下海。

时间的指针停在1992年初,是邓小平的“南巡讲话”给了周星增信心。“那时,市场经济刚开始,国家为我们提供了改革开放的大好时机,我们这个年龄段的人,正好大有作为。有时候我会想,真的不是我的本事好,或者特别聪明,而是我的运气好,出生在温州这块经济热土上,站在了时代发展的风口上。我经常说,机遇大于一个人的努力,有的人还以为我说客套话,事实上,我真有一种很深的感恩情结,对改革开放有着由衷的感恩、热爱和拥护。”

周星增借了10万元去兴办电气企业,并把企业从温州办到杭州,从浙江办到省外,还把生意做到了南非。经过7年奋斗,他拥有了财富。

物质财富的积累并没有让他感到真正的满足。彼时,中国高等教育毛入学率仅为9.8%,高等教育水平排世界第70位。

从教十载,周星增忘不了那些渴望改变落后命运的农家子弟,忘不了那些因几分之差被高校拒之门外的落榜生。

作为高考的受益者,周星增尤能感同身受。“一个人,特别是农家子弟、普通家庭的子女,只有接受良好的教育,有知识,有文化,才有可能改变落后的命运,过上更好的生活。同样,一个民族的崛起,很大程度上也取决于国民整体素质。办学的重要意义和价值,怎么说都不为过,这是利国、利民、利家的大好事。”

于是,周星增从1997年便开始考虑筹办学校,他跑过温州、杭州等很多地方,因为政策、师资、土地等因素的限制,最后都没有办成,曾一度心灰意冷了。

直到 1999年7月,周星增变卖了自己在温州的工厂、设备,说服了几位最好的朋友一起投资,还找亲朋好友借了钱,投巨资在浦东康桥创办上海建桥学院。

这是上海第一所由外地来沪企业家投资创办的民办大学,也是上海第一家冠以“上海”两字的民办大学。而学校的“建桥”二字,寓意“为学生建成才之桥,为教师建立业之桥,为社会建育人之桥”的办学使命。

自创办以来,建桥学院发挥民办体制机制优势,借助国家的好政策好环境,实现了超常规、跨越式的发展,目前已成为上海投入最大、占地面积最广、建筑面积最多、校园环境最优美的民办高校,2015年被评为全国文明单位。学校已累计向社会输送15届4万余名合格毕业生,建桥学子因“毕业即就业,上岗即上手,发展可持续”而深受用人单位欢迎。近几年,学校的就业率始终稳定在98%以上,雇主满意度高位稳定。

热衷公益的周星增如今一边办学,一边继续投入更多的精力和财力去从善。有一年春节,周星增收到了一份特别的“回报”——来自山东莒南老区三头200多斤重的大活猪。原来,这些猪都来自周星增资助的孩子家。周星增资助孩子们的时候,家长想要答谢他,为了减少家长们的负担,周星增当时开玩笑随后说了一句,“山区里无污染,这里的猪肉特别香,以后养头猪送给我吧!”没想到,这些淳朴的农民当真了,喂了三头大肥猪,舍不得卖,过年时非要运到上海。

周星增最初的援建想法始于2000年一次上海民盟赴山东莒南的考察。这里是革命老区,人民生活还很穷困,教育状况十分落后,他当即捐了30万元建造希望学校。这是周星增援建的第一所希望学校。自此以后,上海建桥学院每年在全国各地援建2-3所烛光(希望)学校,迄今已有近40所,资助了数百位贫困学生。2004年开始,建桥和上海市民盟每年都会邀请边远贫困地区的学生来沪参加“烛光照亮未来——民盟·建桥暑期烛光行动”公益夏令营活动,从“星哥”到“星爷”的这些年,他每次都会亲自抽空陪夏令营的孩子们。

回顾这40年的人生轨迹,周星增感慨说要感恩国家。“国家为我们提供了很大的发展空间,她给每个人不同的机遇,为每个人实现梦想提供了平台。国家强大了,无论我们走到哪里都会得到尊重,这是祖国带给我们的荣耀。”

他还说,“做好事,不是做给谁看的,是为自己做的。建桥的核心价值观是‘感恩’,再衍生出回报、爱心、责任。只有一个善良的人,一个内心怀着感恩之情的人,他的精神世界才会丰富,他才不会陷于物质世界的贪欲之中。”

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